A impressionante ascensão do AB9-F: como o sucesso do Gol da Ford selou o fim da Autolatina

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A Autolatina foi uma aliança entre as montadoras Ford e Volkswagen no Brasil, que começou em julho de 1987. O objetivo era enfrentar as dificuldades econômicas do final dos anos 1980, marcadas pela hiperinflação e pelo fim do regime militar.

A parceria durou até 1996, mas deixou muitas histórias e polêmicas no meio do caminho. Uma delas foi a troca de modelos e tecnologias entre as duas marcas. Assim, surgiram carros como os Ford Versailles e VW Santana, Ford Verona e VW Apollo, Ford Escort e VW Pointer/Logus.

Também houve casos de motores compartilhados. Por exemplo, o VW Gol usou o motor CHT da Ford, que equipou os primeiros Gol 1000, além do Voyage e da Parati da época. Já o Escort, o Del Rey e a Pampa podiam ter a linha de motores AP-1600 (1.6), AP-1800 (1.8) e AP-2000 (2.0).

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O “fruto proibido” da Autolatina

Mas um dos episódios mais curiosos da Autolatina foi o desenvolvimento da segunda geração do Gol, chamada de “Gol bolinha”. O projeto tinha o codinome AB9 e deveria ser compartilhado com a Ford também. Esse carro ficou conhecido como AB9-F, ou seja, o Gol bolinha da Ford.

A página German Garage BR divulgou imagens do que seria esse carro, ainda nos estágios de estudos de design. As fotos mostram duas opções de dianteira: uma com visual simples inspirado no Ford Aspire, um carro de entrada da marca nos EUA; e outra com visual mais sofisticado parecido com o dos sedãs de entrada da Ford nos EUA anos depois. A traseira seria interligada e com máscara negra, como o Ford Taurus dos EUA no final da década de 1990.

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As fotos também sugerem que o AB9-F teria duas opções de traseira: uma mais simples e convencional; e outra mais pronunciada, mas ainda mantendo a abertura total do porta-malas com a janela posterior, como no primeiro Escort. Pela placa, o carro estava sendo pensado para ser lançado como parte da linha 1996 da marca, mesmo ano em que a Autolatina acabou.

O motivo do fim do AB9-F

No entanto, o AB9-F nunca chegou ao mercado por causa de uma briga interna. Segundo a página que publicou as imagens, a associação que representava as concessionárias da Volkswagen queria impedir a venda de um “Gol da Ford”.

Eles alegaram que havia uma cláusula na formação da Autolatina que proibia o compartilhamento do projeto do Gol. Essa cláusula teria sido respeitada em meio ao caos do final da Autolatina e contribuído para as intrigas internas da empresa.

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